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IBM再陷贿赂门 代理商披露“走钱”内幕

IBM再陷贿赂门。

美国东部时间3月18日,SEC发布声明称,IBM已经同意就其在2004年到2009年期间以各种形式向中国政府官员行贿的若干案件,与SEC达成和解。

SEC诉称,IBM全球在中国的两家全资子公司6年间涉及行贿案件至少114起。这两家子公司——IBM(中国)投资有限公司和IBM全球服务(中国)有限公司的两名主要管理者及100多名员工均卷入其中。

这是IBM进入中国后,再次成为大规模行贿事件的主角。第一次是2006年前后,IBM涉嫌在中国建设银行采购灾备设备磁盘事件中,向原中国建设银行行长张恩照行贿。

一名曾在IBM中国做过应用软件代理商的业内人士向记者透露,各级中间商是IBM向客户行贿的关键推手。与提供出国旅游和礼品等相比,通过中间商来处理各类回扣相对安全,这也是IT业界B2B业务的行业潜规则。

人为拉长的销售链

SEC诉状中所说的114起案件,均发生在2004年-2009年期间,这也正是IBM在中国市场全力开拓B2B业务的时代。

记者了解到,目前IBM在中国的主要业务,包括大型应用软件销售、咨询服务和其他大型硬件设备销售等。自从将个人电脑业务剥离后,IBM逐渐从传统硬件销售业务转向更有利润的软件和服务领域。

“除了IBM之外,其实惠普、甲骨文等都在走这条路。”业内人士表示,“而B2B业务涉及到的大型企业客户,尤其是国有企业客户众多。卖得好的软件,都和垄断行业有关。”

IBM目前在中国的客户,集中在大型国企和其他重点企业,包括政府、银行、保险、电信、钢铁、航空、汽车、石油等关键领域。

上述前IBM代理商向记者表示,尽管IBM本身和终端客户的关系就很密切,多数情况下都是IBM销售和客户直接沟通具体的单子,但是在名义上,在IBM和终端客户之间,会平白生出很多中间环节。

这些人为拉长的销售链环节,包括负责压货的各级分销商、负责出货的各级代理商、负责执行的集成商等等。一般大型项目,分销商中可以分成总分销、区域分销、地区分销等若干级别,代理商又可以分成一级代理、二级代理等若干层次。

“你别看这些中间商不怎么干活,实际上,他们很重要的一个功能就是帮助‘走钱’。其实业内不光IBM,很多都是这么操作的。”该业内人士告诉记者。

他透露,在2005年左右,他曾经参与到某电力公司客户的中间件软件销售项目中去。“100万美元左右的列表价,公司的底价可能就在100万人民币左右,而有权在这个价格区间内,决定最终折扣点数的,就是IBM销售总监或者其他销售人员。”他表示。

于是,与一般销售回扣手段类似,通过层层分销商和代理商环节的表面“加价”,最终给客户的报价中有一部分就是“虚价”。

“IBM的管理相对严格,所以直接从IBM内部将这部分多余的钱拿出来是不可能的。”他说,“因此,通过这些中间商在自己的账簿做账,就可以直接将现金提出,分到整个销售链条中关键的几个人手里。”

他告诉记者,这些现金还同时申报个人所得税,成为合法收入。

该代理商透露,类似这样几十万的小项目,从最初签单到最终关键人物拿到现金,也就一个月左右的时间。

“关键人物主要是上游销售和终端客户,一般每年每人可以拿到的数目是百万级人民币。”他表示,“中间商也有酬劳,但相比之下九牛一毛。”

而另一位在IT服务咨询业界的人士则同意这种说法:“IT行业是比较‘污’的,和建筑行业一样,层层分包的目的就是‘走钱’。而一般每一单业务,能够‘走的钱’,最多是标的金额的10%。”

而说起此前IBM被建行张恩照一案拉下马一事,前述代理商表示,这只是某一个中间商环节没有走好的结果。

当时的判决书显示,IBM通过北京共业科技有限公司、原北京东滕货物服务有限公司等单位,将22.5万美元以“服务费”的名义,汇入香港衡创科技有限公司在香港汇丰银行设立的账户内。

内部自查

在此次SEC的诉状中,主要指控IBM在2004年至2009年期间,利用旅行社等设立行贿基金,支付一些中国政府官员的海外旅游和其他旅游费用,此外还提供现金酬劳和不正当礼物等。

上述在IT服务咨询业界的人士分析说,这种情况并不鲜见,但比起上述中间商环节的手段来说,这种方式获得的金额更小,更不安全。“实际上这两年,包括IBM在内的很多大型服务和软件供应商,已经不怎么采用这样的方式了。”

他强调,很多情况下,这些海外旅游都是写入所谓培训合同的,关键要看合同条款如何写。他本人曾经在IBM服务过,他表示,就其对IBM的了解,不会单纯提供海外游玩的项目,还是会针对行业性质,组织一些相关的参观访问,这样就很难界定是否行贿行为。

值得注意的是,早在SEC立案调查伊始,IBM就开始内部自查。

这位IT服务咨询业界人士向记者透露,过去两年,在IBM内部调查期间,牵涉到这数起案子的部分员工,被公司暂时“冷冻处理”,一直处于不稳定的工作状态,并且要求他们配合内部调查。

而据现IBM中国员工透露,每次有关IBM涉及商业贿赂的消息披露,公司的内部审计制度就会比原来更加严格。“目前公司各种报销和合同审定,审核层比较多,审核力度比以往更严格,可能和公司行贿的事情有关,也可能因为公司正处在成本控制阶段。”她表示。

由于公司治理比以往严格,因此IBM等大型外企目前也会“沦落”到“搞不定客户”的阶段。“现在越来越多的系统集成商,开始成为总签单方,IBM等也只能做做分包了。”上述IT服务咨询业界人士表示。

尽管IBM此次与SEC达成和解,但是下一步中国方面是否会有进一步举动,仍然值得关注。

北京高朋律师事务所上海分所主任谢向阳对记者分析:“从法律上讲,继续追踪是有可能的。从目前的情况看,如果中国方面想要进一步立案侦查,通常是两种情况,一是通过举报,二是通过其他案件牵扯出来。”

不过他表示,很多商业贿赂行为,比如IBM涉及到的海外旅游或者“走钱”,很难通过确凿的证据来证明其行贿行为。

“另外,IBM一家对中国的影响可能不大,因此单独立案的可能性不大。”他表示。

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